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Una órbita es el recorrido o trayectoria de un cuerpo a través del espacio bajo la influencia de fuerzas de atracción o repulsión de un segundo cuerpo.

350px-Tipos de Órbitas Terrestres (Esquema)

En el sistema solar la fuerza de la gravitación hace que la Luna orbite en torno a la Tierra y los planetas orbiten alrededor del Sol. Las órbitas resultantes de las fuerzas gravitacional es son el objeto de estudio de la mecánica celeste.

El científico alemán Johannes Kepler (15711630) fue quien analizó, por primera vez, las órbitas a partir de cálculos matemáticos. Kepler postuló que las órbitas de los planetas del Sistema Solar son elípticas y destacó que el sol no es el centro de estas órbitas, sino uno de sus focos.

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Kepler también afirmó que la velocidad orbital de un planeta no es constante ya que depende de la distancia respecto al sol y encontró una relación universal entre las propiedades de las órbitas de todos los planetas que giran alrededor del sol.

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