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En astronomía se llama asterismo al conjunto de estrellas que vistas desde el cielo de la Tierra parecen formar una figura pero que a diferencia de una constelación no tiene un reconocimiento oficial por parte de la comunidad científica. En 1930 la Unión Astronómica Internacional adoptó el catálogo de constelaciones usado actualmente, cualquier otra agrupación de estrellas se considera un asterismo.

Ejemplos notables de asterismos son:

  • El Gran Carro o el Cazo, en la Osa Mayor, es indudablemente el ejemplo más célebre. Las estrellas que la conforman son Dubhe, Merak, Phecda, Megrez, Alioth, Mizar y Benetnasch.
  • La W o M que forman las estrellas más brillantes de la constelación de Cassiopeia.
  • El Triangulo Estival, formado por Deneb, Altair y Vega.
  • El Triangulo Invernal, formado por Betelgeuse, Procyon y Sirio.
  • El Cuadrante de Pegaso, formado por la estrella Alpheratz, en Andromeda y por Markab, Scheat y Algenib en Pegaso.
  • El Diamante de Virgo, formado por Spica, Arcturus, Denebola y Cor Caroli.
  • La Cruz del Norte, formada por las estrellas Deneb, Albireo, Giennah y Rukh, todas en la constelación de Cygnus.
  • La Falza Cruz, que muchas veces es confundida con la verdadera Crux, está formada por las estrellas Markeb y Alhabor de Vela, junto con Avior y Aspidiske de Carina.
  • La Tetera de Sagitario, uno de los asterismos más famosos y fácilmente reconocibles, formada por las estrellas más luminosas de la constelación.

Algunos asterismos antiguos son considerados actualmente constelaciones, como la Cabellera de Berenice, constelación catalogada por primera vez por Tycho Brahe.

No necesariamente los asterismos están formados por grupos de estrellas que se reparten por un amplio sector del cielo. Algunos de ellos sencillamente son agrupaciones ambiguas o poco claras de estrellas que han confundido a los astrónomos durante siglos acerca de su origen o de su tipología, tales como el asterismo Collinder 399 o M73.

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