Astropedia
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Para el pueblo de la provincia de Huesca (España), vea Capella (Huesca).
Capella A/B
Constelación Auriga
Ascensión recta α 05h 16min 41.36s
Declinación δ +45º 59’ 52.9’’
Paralaje 0,0773 arcsec
Distancia 42,2±0,5 años-luz
Magnitud visual +0,71 / +0,96
Magnitud absoluta -0,5 (+0,14 / +0,29)
Luminosidad 78,5 / 77,6 soles
Masa 2,7 / 2,6 soles
Radio 12,2 / 9 soles
Tipo espectral G8 IIIe / G1 III
Velocidad radial +30,2 km/s

Capella (α Aurigae, 13 Aurigae) es el nombre de la estrella más brillante de la constelación de Auriga (el cochero) y la sexta más brillante del cielo. Se encuentra a 42,2 años luz de distancia del Sol.

Nombre[]

Su nombre procede del latín capella, "pequeña cabra", y es el origen del mito romano de la cabra Amaltea que amamantó a Zeus. También recibe los nombres árabes de Alhajoth, que igualmente significa "la cabra", y Al Rakib, "El Conductor", porque en los atardeceres y en las luces crepusculares era la primera que se veía entre todas las que la rodeaban. En el antiguo acadio recibía el nombre de Dil-gan I-ku, la "Mensajera de la Luz", así como Dil-gan Babill, la "Estrella honorífica de Babilonia". Se han descubierto algunos templos celtas que se encontraban orientados de tal forma que recibían el primer rayo cuando salía la luminosa estrella. Los antiguos observadores le atribuyeron una coloración rojiza, del todo inexplicable.

En la mitología hindú, Capella era Brahma Ridaya, simbolizando el corazón de Brahma.

Sistema estelar[]

Capella es una estrella cuádruple, pero su condición de estrella doble fue reconocida primero por el espectrógrafo y medida posteriormente en 1919 con el interferómetro. La separación visual de las componentes A y B no supera los 0,05 arcsec, correspondiendo a una separación real de 0,73 UA. Se mueven a lo largo de una órbita prácticamente circular con un periodo orbital de 104 días.

A 12 arcmin existen dos compañeras más tenues, denominadas C y D, que se encuentran a 11.000 UA o 0,17 años luz del par AB, describiendo una órbita tan colosal que todavía no se ha podido completar por medio de la observación. La separación media entre C y D es de unas 48,1 UA.

El modelo que ofrece Capella puede asimilarse a dos esferas de 35 y 20 centímetros de diámetro, separadas 3 metros y acompañadas de dos bolas de 2 cm a 120 m una de la otra y separadas 40 km de la pareja principal.

El sistema forma parte del grupo de las Híades.

Características físicas[]

Los dos astros principales del sistema, Capella A y Capella B, son estrellas gigantes amarillas con una temperatura similar al Sol, pero de tamaño mucho mayor. Capella A, de tipo espectral G8 IIIe, tiene un radio 12,2 veces mayor que el radio solar y una masa 2,7 veces mayor. Con una luminosidad 78,5 veces mayor que la del Sol, su edad se estima en unos 525 millones de años. La baja abundancia de litio en su superficie indica que en su núcleo interno ha comenzado la fusión nuclear de helio en carbono. Asimismo, es una estrella variable RS Canum Venaticorum.

Capella B, de tipo espectral G1 III, tiene un radio de 9 radios solares, una masa de 2,6 masas solares y una luminosidad 77,6 veces mayor que la del Sol. Su velocidad de rotación es mucho mayor que la de Capella A, por lo que su actividad cromosférica es mayor. Se piensa que está menos evolucionada que su compañera y que en su núcleo no ha comenzado aún la transformación de helio en carbono.

Capella C y Capella D son dos enanas rojas tenues de magnitudes 10 y 12 respectivamente. Capella C tiene tipo espectral M1 V y, con un radio del 58% del radio solar, su luminosidad es tan sólo el 1,3% de la del Sol. Capella D, de tipo M4-5 V, es aún más pequeña y tenue, con una luminosidad que apenas alcanza el 0,05% de la del Sol.

Véase también[]

  • Lista de estrellas más brillantes

Referencias[]

ca:Capella (estrella) el:Αίγα (αστέρας) et:Kapella fa:بزبان fi:Capella hr:Capella it:Capella (astronomia) ja:カペラ (恒星) ko:카펠라 lb:Capella (Stär) lt:Kapela (žvaigždė) nl:Capella ro:Capella ru:Капелла (звезда) sk:Capella sv:Capella zh:五車二

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