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En astronomía se denomina estrella binaria óptica o simplemente binaria óptica a dos estrellas que aunque parecen estar muy cerca una de la otra vistas desde la Tierra, en realidad se hallan separadas por una gran distancia en el espacio y no se encuentran gravitacionalmente unidas entre sí. En este sentido son diferentes de las estrellas binarias propiamente dichas, en donde ambas estrellas se encuentran próximas en el espacio y giran alrededor de un centro de masas común.

Las binarias ópticas se distinguen de las estrellas binarias mediante su observación durante un largo período de tiempo, normalmente años. Si el movimiento relativo parece lineal, se puede asumir con seguridad que el movimiento se debe únicamente al movimiento propio de las estrellas y que forman una binaria óptica. En el caso de una verdadera estrella binaria, el ángulo de posición cambia progresivamente y la distancia entre ambas estrellas oscila entre un máximo y un mínimo.

Ejemplos de binarias ópticas[]

Nombre Ascensión recta Declinación Distancia (Años luz)
Aldhafera (ζ Leonis)
35 Leonis
10h 16min 41.42s
10h 16min 32.42s
+23º 25’ 02.3’’
+23° 30′ 10.8″
260
100
Lucida Anseris (α Vulpeculae)
8 Vulpeculae
19h 28min 42.41s
19h 28min 57.08s
+24º 39’ 54.6’’
+24° 46′ 07.3″
297
484

Véase también[]

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