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Las estrellas con líneas metálicas, también denominadas estrellas Am, son estrellas cuyo espectro presenta líneas de absorción fuertes y a menudo variables de algunos metales (de donde proviene la m), como zinc, estroncio, cobre, zirconio y bario, y deficiencias de otros, como calcio y/o escandio. Estos contenidos anómalos se deben a que algunos elementos que absorben mejor la luz son empujados hacia la superficie, mientras que otros se hunden debido a la fuerza de la gravedad. Este efecto tiene lugar sólo si la velocidad de rotación es baja.

Normalmente las estrellas de tipo A giran deprisa, pero la mayor parte de las estrellas Am forman parte de un sistema binario en donde la rotación de las dos estrellas se ha ralentizado debido a la fuerza de marea.

La estrella con líneas metálicas más conocida es Sirio (α Canis Majoris). En la siguiente tabla se recogen algunas estrellas de este tipo, ordenadas según su magnitud aparente.

Nombre Denominación de Bayer
u otra denominación
Magnitud
aparente
Sirio α Canis Majoris -1,47
Cástor B α Geminorum +2,91
Alfa Volantis α Volantis +4,00
Acubens α Cancri +4,25
Alkurhah A ξ Cephei +4,26
Theta1 Crucis θ1 Crucis +4,33
2 Ursae Majoris HD 72037 +5,47
Tau3 Gruis τ3 Gruis +5,72
WW Aurigae* HD 46052 +5,82

* WW Aurigae es una estrella binaria cuyas dos componentes son estrellas Am

Referencias

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