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Los microquasares son hermanos pequeños de los quásares.

Un microquasar es un objeto galáctico, una réplica a pequeña escala, de los quasars. Sus características comunes con los quasars son: la emisión variable en radio, normalmente en forma de 'jets' (jet, también llamados chorros de materia), y un disco de acreción alrededor de un agujero negro. En los quasars, el agujero negro es supermasivo (millones de masas solares) mientras que para microquasars el agujero negro tiene unas pocas masas solares.

Los microquasares están formados por una estrella binaria de rayos X: una estrella normal muy masiva y un objeto compacto (muy denso), que puede ser un agujero negro o bien una estrella de neutrones. El sistema está ligado gravitacionalmente, orbitando un objeto alrededor del otro. Cuando ambas estrellas están suficientemente cerca entre sí se produce transferencia de materia de la estrella masiva hacia el objeto compacto, debido a la atracción gravitatoria. Parte de esta energía se libera en forma de haces de partículas que viajan a velocidades cercanas a la de la luz, produciendo espectaculares emisiones de radiación.

La masa acretada procede de la estrella compañera, y el disco de accreción que se crea radia en óptico y rayos X (mientras que la masa acretada en quasares procede de la galaxia que lo rodea).

Los microquasares son muy importantes para el estudio de jets relativistas. Los jets se forman cerca del agujero negro, y las escalas temporales son proporcionales a la masa del agujero. De esta manera, procesos que duran del orden de siglos en los quasares tienen lugar en escalas de dias para los microquasares.

Los microquasares son también sospechosos de contribuir a la producción de rayos cósmicos cuyo origen, casi cien años después de su descubrimiento, sigue siendo un misterio.

A parte de la emisión en radio de los jets relativistas, frecuentemente los jets muestran movimientos superlumínicos aparentes.

La revista Nature anunciaba en la portada el descubrimiento de los microquasars (1992) y de la primera fuente superlumínica en la galaxia (1994). Son considerados laboratorios galácticos que permiten contrastar aspectos de la teoría de la relatividad general y comprensión de la física en el limite de los campos gravitacionales más intensos.

La revista Science publicaba en el mes de Junio de 2006 que uno de los 20 microquasares conocidos, llamado LS I +61 303, fue observado por el telescopio MAGIC, revelando una propiedad muy interesante: la intensidad de la emisión de rayos gamma de LS I +61 303 varía con el tiempo. Archivo:LS 5039.jpg it:Microquasar zh:微類星體

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