Astropedia
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Sagita, la flecha, es una de las tres constelaciones más pequeñas, después de Equuleus y Crux. Se encuentra dentro del perímtero del Triángulo Estival, el gran asterismo formado por Deneb (α Cygni), Vega (α Lyrae) y Altair (α Aquilae).

Estrellas principales

  • α Sagittae (Sham), aunque con denominación de Bayer Alpha es sólo la tercera estrella más brillante de la constelación, con magnitud 4,37. Es una gigante amarilla a 475 años luz.
  • γ Sagittae, la más brillante con magnitud 3,47, una gigante roja a 275 años luz.
  • δ Sagittae, binaria espectroscópica compuesta por una gigante roja y una estrella blanca.
  • 13 Sagittae (VZ Sagittae), gigante roja y variable irregular cuya magnitud varía entre 5,27 y 5,57.
  • 15 Sagittae, con magnitud 5,8 es una estrella binaria formada por una enana amarilla similar al Sol y una enana marrón.
  • U Sagittae, una interesante variable eclipsante compuesta por una estrella azul y otra naranja, cuya magnitud oscila entre 6,5 y 9,3 en algo más de tres días y nueve horas.
  • FG Sagittae, estrella de una nebulosa planetaria cuyo color y temperatura ha ido cambiando a lo largo de los últimos 100 años.
  • HD 231701, estrella amarilla con un planeta extrasolar.
  • WR 124, estrella de Wolf-Rayet rodeada por la nebulosa M1-67.

Objetos de cielo profundo

  • Cúmulo globular M71, situado lo suficientemente cercano a la Tierra como para llegar a distinguir sus estrellas gigantes rojas con cualquier telescopio. Sus dimensiones aparentes son como un quinto del diámetro de la luna llena.

Mitología

Los antiguos hebreos, persas, árabes, griegos y romanos ya consideraron que este grupo de estrellas era una flecha.

Según Eratóstenes, era la flecha que Apolo utilizó para matar a los Cíclopes, en venganza porque su hijo Asclepio había sido fulminado. Apolo luego escondió la flecha en el país de los hiperbóreos y la recuperó una vez que Zeus hubo perdonado este acto una vez que Apolo hubo servido al rey Admeto.

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