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Evolución de estrellas de distintas masas representadas en el diagrama de Hertzsprung-Russell. La fase de supergigante azul aparece marcada como SGAz, en azul para la traza evolutiva de una estrella de 15 masas solares y en rosa para una estrella de 60 masas solares.

Las supergigantes azules son estrellas de gran tamaño en las que los procesos de fusión nuclear se desarrollan a tal ritmo que el hidrógeno se consume en cantidades ingentes, lo que les convierte en las estrellas más activas de todas las conocidas. A consecuencia de ello estas estrellas son sumamente calientes, correspondiéndoles el color de sus superficies (azul o blanco azulado) a los grupos espectrales O y B. Asimismo la vida media de estas estrellas es muy corta en comparación con la de otras de menor tamaño, ya que se consumen literalmente en un breve espacio de tiempo, terminando su existencia en forma de supernovas y dejando como residuo final una estrella de neutrones o un agujero negro.

Las supergigantes azules no deben ser confundidas con las gigantes azules, como Murzim (β Canis Majoris).

Principales supergigantes azules

Probablemente la supergigante azul más conocida sea Rigel (β Orionis), que con magnitud aparente +0,12 es la supergigante azul más brillante en el cielo nocturno. Su luminosidad real es unas 66.000 veces mayor que la del Sol y su masa es del orden de 20 masas solares. También en la constelación de Orión son supergigantes azules Alnilam (ε Orionis), Alnitak (ζ Orionis) y Saiph (κ Orionis). Asimismo era una supergigante azul la progenitora de la supernova SN 1987A, de nombre Sanduleak -69° 202a, en la Gran Nube de Magallanes.

En la siguiente tabla se recogen algunas de las supergigantes azules más conocidas.

Nombre Denominación de Bayer Tipo espectral Luminosidad* (soles) Temperatura (K) Distancia (Años luz)
Rigel α Orionis B8 Ia 66.000 11.000 910
Alnitak ζ Orionis O9.5 Ib 100.000 31.000 800
Naos ζ Puppis O5 Ia 790.000 42.400 1400
Aludra η Canis Majoris B5 Ia 66.000 13.500 2000
Menkib ζ Persei B1 Ib 105.000 23.000 982

*bolométrica

Véase también

ca:Supergegant blava it:Supergigante blu ru:Голубой сверхгигант sk:Modrý nadobor

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